Gilets jaunes : la police utilise des gaz lacrymogènes pour chasser les manifestants parisiens

La police effectue 400 «arrestations préventives» alors que les rues sont bouclées en prévision de nouvelles violences.

Les forces de sécurité françaises ont bouclé samedi des quartiers du centre de Paris pour contenir et contrôler les manifestants de gilets jaunes et empêcher la répétition d’affrontements, de violences et d’incendies de voitures et de bâtiments.

Bien avant le lever du soleil, ils ont déployé des véhicules blindés à différents points chauds, notamment la place de la Bastille et l’Arc de Triomphe.

Les fonctionnaires ont déclaré qu’il s’agissait d’une journée «à haut risque» et ont appelé les manifestants à rester chez eux.

Afin d’éviter la répétition de scènes choquantes de voitures en flammes et de magasins détruits et pillés par des éléments marginaux du mouvement, la police et les gendarmes ont bloqué des zones du centre de Paris, y compris des routes autour du palais de l’Élysée. Les agents ont fouillé des sacs et des sacs à dos, confisquant des masques utilisés comme protection contre les gaz lacrymogènes, les casques et tout ce qui pouvait être utilisé comme projectile.

À 10 heures, heure locale, la police, qui menait une opération d’arrêt et de perquisition autour de la capitale, a annoncé avoir procédé à près de 400 «arrestations préventives».

Un groupe de gilets jaunes a bloqué le périphérique, la rocade qui entoure Paris, à l’ouest de la ville.

La première utilisation de gaz lacrymogène a eu lieu peu avant 10h30 du matin. La police avait alors autorisé les manifestants à crier des slogans contre le président Emmanuel Macron et à chanter la Marseillaise dans une rue latérale avant de les repousser sur les Champs-Élysées.

Ailleurs, Paris était étrangement calme pour un samedi de décembre, l’un des jours les plus occupés de l’année pour les commerçants. Au lieu de cela, de nombreux magasins ont été fermés. Certains, sans volets métalliques ni embarquements, placent des gilets à haute visibilité par la fenêtre pour montrer leur soutien et leur espoir de ne pas être détruits.

Un groupe de gilets jaunes d’Auvergne est monté dans la nuit et effectue le trajet de cinq heures et demie en autocar.

«Nous sommes ici parce que nous en avons marre. Tout le monde en a marre. Les politiciens nous demandent de faire des sacrifices sans rien faire », a déclaré l’un d’eux.

Ne nous confondez pas avec les casseurs (briseurs et pillards); ils n’ont rien à voir avec les gilets jaunes et nous ne sommes pas là pour ça. « 

La méfiance à l’égard de la police et des gendarmes était grande, en particulier de groupes d’officiers en civil munis d’un brassard orange.

«Nous savons que la police a mis des gilets jaunes et a tout cassé pour donner une mauvaise image aux gilets jaunes», a déclaré l’un des manifestants auvergnats.

Comment a-t-il su? « Je l’ai vu sur internet. Ils étaient vraiment des policiers ».

Un responsable gouvernemental a annoncé que 89 000 policiers et gendarmes seraient mobilisés dans tout le pays, dont 8 000 dans la capitale, aux côtés d’une douzaine de véhicules blindés de la VBRG.

« Nous faisons face à des gens qui ne sont pas là pour manifester, mais qui sont là pour écraser des choses et nous voulons nous assurer que nous ne les laissons pas faire ce qu’ils veulent« , a déclaré le Premier ministre, Édouard Philippe, en essayant de justifier l’utilisation de la VBRG, capables de tirer des grenades lacrymogènes et de lever des barricades et qui ont été rarement utilisés dans les zones urbaines.

Paris a été mis sous clé vendredi alors que la ville se préparait pour un quatrième week-end de manifestations. Il y avait un sentiment d’attaque imminente dans le centre-ville alors que les banques, les magasins, les restaurants et les entreprises se précipitaient pour monter des planches afin de protéger leurs locaux des pillards.

Sur la place de la Bastille, en cours de piétonisation, les ouvriers ont enlevé les barrières en métal et en béton et ont emporté tout ce qui pouvait être projeté. Les fenêtres de la Banque de France étaient fermées vendredi matin. Le personnel de l’Opéra-Bastille avait verrouillé les instruments de l’orchestre dans un endroit sûr, craignant d’être assaillis par le bâtiment.

Les Parisiens, même ceux qui sont loin des Champs-Élysées, de l’Arc de Triomphe et de la Concorde – les scènes d’affrontements violents des semaines précédentes – ont été avisés de ne pas laisser les poubelles dans les rues de peur d’être incendiées.

Samedi dernier, la ville a connu la pire agitation de rue en 50 ans, alors que des groupes de casseurs se sont affrontés à la police anti-émeute, ont incendié des véhicules et pillé des magasins.

Samedi, les grands magasins parisiens chics – Galeries Lafayette, Printemps et BHV – ont été fermés. Les célèbres lumières de Noël des Galeries Lafayette et les animations des fenêtres ont été éteintes et couvertes.

La police a ouvert une enquête interne après avoir découvert qu’une partie du plan de sécurité d’urgence de samedi avait été divulguée et publiée en ligne.

La Tour Eiffel et le musée du Louvre ont été fermés, de même qu’une douzaine d’autres musées et les opéras, qui ont annulé leurs représentations. À Bordeaux, une dizaine de bâtiments publics seront fermés. Six matches de football de Ligue 1 ont été annulés.

Le mouvement gilets jaunes a commencé comme une protestation contre une hausse des taxes sur l’essence et le diesel, et tire son nom des vestes hautes jaunes que tous les automobilistes doivent obligatoirement porter dans leurs voitures. Il s’est rapidement développé en un mouvement antigouvernemental plus large avec une liste de revendications diverses, souvent associées au niveau de vie.

La grande majorité des manifestants sont pacifiques, leur colère est dirigée contre un président perçu comme distant et hors-sol, et un gouvernement réputé représenter une élite politique qui ne sait absolument pas comment vit la France d’en bas – les moins nantis – vivent.

En dehors de la capitale, les bureaux des impôts ont été fermés, bien que l’association des maires ruraux ait demandé aux conseillers locaux de maintenir les mairies ouvertes afin de permettre à «chaque citoyen d’exprimer verbalement sa colère».

Les ministres ont répété leurs appels au calme et ont demandé aux manifestants de rester à l’écart de la capitale, au même titre que les dirigeants syndicaux, les partis d’opposition et le clergé catholique romain.

Vendredi, les médias français ont rapporté que Macron avait refusé de rencontrer les « modérés » gilets jaunes à l’Élysée.

Benjamin Cauchy, un porte-parole officieux, a déclaré que les représentants du mouvement avaient demandé à voir le président, car « l’insurrection est aux portes de la France et nous ne voulons pas de morts ce week-end« . L’Élysée a répondu que la porte de Philippe «restait ouverte».

Macron a gardé le silence depuis mercredi soir lorsqu’il a effectué une volte-face surprenante sur la taxe sur les carburants, annonçant qu’elle était annulée, plusieurs heures après que le Premier ministre eut annoncé à l’Assemblée nationale qu’il était gelé et « pourrait être abandonné ».

Selon des médias français, des responsables français auraient déclaré que M. Macron était soucieux de ne pas aggraver la situation en s’adressant au pays avant les manifestations de samedi. Il devrait donner une adresse télévisée au début de la semaine prochaine.

Les efforts déployés pour se préparer à ce que les manifestants appellent l’acte IV de leur action ont été entravés par le fait que le mouvement populaire n’avait ni organisation ni direction officielle, ce qui posait un défi inhabituel aux autorités françaises.

Un thème récurrent, lorsqu’il s’est adressé aux manifestants de gilets jaunes, a été le sentiment que les dirigeants français les méprisaient. Les tentatives de l’Élysée et du gouvernement de calmer la crise, notamment la suppression de la taxe sur les carburants et l’engagement de revoir le système fiscal complexe, ont peu contribué à apaiser les manifestants.

Les théories du complot et les fausses informations, y compris des affirmations largement répandues mais erronées, selon lesquelles Macron « vendrait la France » aux Nations Unies, à la Banque mondiale ou à d’autres organisations internationales prévoyant laisser des millions de migrants pays. Les faux informations ont été visionnées plusieurs millions de fois.

Le gouvernement français a également déployé des forces de police pour faire face aux manifestations de lycéens. Une vidéo montrant la police obligeant les étudiants à s’agenouiller en rangée avec les bras derrière le dos a provoqué un choc et de nouvelles critiques à l’encontre du gouvernement.

Le ministre de l’Éducation, Jean-Michel Blanquer, a déclaré que les images devaient être vues dans le contexte de la réponse de la police à la violence étudiante. «Il y a des images choquantes parce que nous sommes dans un climat de violence exceptionnelle», a-t-il déclaré.

Source : https://www.theguardian.com/world/2018/dec/07/armoured-vehicles-deployed-paris-combat-gilets-jaunes


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